Humboldt-Universität zu Berlin - Sozial- und Wirtschaftsgeschichte

M.A. Laetitia Lenel

M.A. Laetitia Lenel
laetitialenel (at)


Laetitia Lenel studierte Geschichte und Philosophie an der Albert-Ludwigs-Universität Freiburg, der Humboldt-Universität zu Berlin, der Universität Genf und der Karls-Universität Prag. Promotion am Lehrstuhl für Sozial- und Wirtschaftsgeschichte der Humboldt-Universität (2021, summa cum laude); 2017/18 Gastaufenthalt am Department of History, Princeton University. Sie ist wissenschaftliche Mitarbeiterin am Lehrstuhl für Sozial- und Wirtschaftsgeschichte der Humboldt-Universität und Koordinatorin des DFG-Schwerpunktprogramms "Erfahrung und Erwartung. Historische Grundlagen ökonomischen Handelns". Stipendien der Studienstiftung des deutschen Volkes, des Deutschen Akademischen Austauschdienstes und der Stiftung Bildung und Wissenschaft. Sprecherin des Arbeitskreis Geschichte+Theorie (zusammen mit Tobias Becker). Ausgezeichnet mit dem Essaypreis WerkstattGeschichte (2018), dem Humboldt-Preis (2021) und dem Johann-Gustav-Droysen-Preis (2022).

Ihr Forschungsinteresse gilt unter anderem der Wissensgeschichte der Wirtschaft im 19. und 20. Jahrhundert, der Geschichte des Kapitalismus und der Theorie und Geschichte der Geschichtswissenschaft.



"Leviathan’s Sword. Arms Exports to South America, 1860-1914" (Habilitationsprojekt)

My latest research project examines the export of European and American arms to Argentina and Chile in the period from around 1860 to the eve of World War I. Inspired by current approaches in global history, new imperial history, and corporate history, I explore the interactions between entrepreneurs, commercial agents, investors, and bankers that underpinned the arms trade, as well as the relevant contacts between South American, North American, and European government and military officials. At issue are, inter alia, how the self-image(s) and sense of alterity of the actors and institutions involved informed these interactions, and the extent to which moral calculations—indeed constructions of "morality" tout court—served to shape them. The study renders the history of global weapons sales as a transcultural process—a shifting web of transfer and transformation, narrated in this case at both the individual and collective level, and in a way that makes the mutual influence of the several nodes clear. Throughout, I look particularly at the construction and circulation of (non-)knowledge about the alleged armament of various states, about the supposed actions of exporting entities, and about the creditworthiness of importing states: a set of interlocking informational—and not least of all epistemological—concerns, which, I claim, decisively shaped the dynamics of the arms trade.


"The Hopeful Science. A Transatlantic History of Business Forecasting, 1920-1960" (Promotionsprojekt)

How is it possible that most people agree that economists generally fail to foresee recessions and that forecasting has nevertheless not lost its appeal and importance? This paradox has formed the starting point of The Hopeful Science. By tracing the transatlantic history of business forecasting between 1920 and 1960 and its implications for economic and political decision-making until the late 1980s, my dissertation looks for an answer. In five chapters that focus on the origins and the transnational and, in some cases, global circulation of five different forecasting tools and techniques, I investigate how the role of business forecasting has changed over the course of the twentieth century, and how this was both a factor and an indicator of a changed conception of economic change and economics’ place in it that, in turn, shaped economic and political decision-making. As The Hopeful Science argues, business forecasting has produced several, often unforeseen and unintended effects, and in the process turned into an indispensable tool to reduce economic uncertainty and stabilize the capitalist order.




The Hopeful Science. A Transatlantic History of Business Forecasting, 1920–1960, Humboldt-Universität zu Berlin [Manuskript, 2021].

Ausgezeichnet mit dem Humboldt-Preis 2021 und dem Johann-Gustav-Droysen-Preis 2022.



The Routledge Handbook of Economic Expectations in Historical Perspective (zusammen mit Alexander Nützenadel, Ingo Köhler und Jochen Streb), London: Routledge (forthcoming, 2024).

"Knowledge: A Matter of Time" (zusammen mit Hansun Hsiung und Anna-Maria Meister). Themenheft Journal for the History of Knowledge (forthcoming, Sommer 2023).

Futures Past. Economic Forecasting in the 20th and 21st Century (zusammen mit Ulrich Fritsche und Roman Köster), Berlin: Peter Lang 2018. Online verfügbar hier.

Rezensiert im European Journal of the History of Economic Thought und in Politique étrangère.


Aufsätze (peer reviewed)

"Economists as Storytellers: Scenario Drafting at the International Monetary Fund", in: History of Political Economy 55.3 (forthcoming, 2023).

"The Need for Speed: Electronic Computers in Business Forecasting at Mid-Century", in: Œconomia – History / Methodology / Philosophy (forthcoming, 2023).

"Searching for a Tide Table for Business: Interwar Conceptions of Statistical Inference in Business Forecasting", in: History of Political Economy 53.6 (2021), S. 139–174. Online verfügbar hier.

Rezensiert in Smith and Marx Walk into a Bar: A History of Economics Podcast.

"Mapping the Future. Business Forecasting and the Dynamics of Capitalism in the Interwar Period", in: Jahrbuch für Wirtschaftsgeschichte/Economic History Yearbook 59.2 (2018), S. 377–413. Als Working Paper Version online verfügbar hier.

 "As He Lay Dying. Vom Problem der Wahrheit in der Geschichte", in: WerkstattGeschichte 78 (2018), S. 73–80. Online verfügbar hier.

Ausgezeichnet mit dem Essaypreis WerkstattGeschichte 2018.



"Mapping Economic Interdependence: Creating the Periphery in the Inter-War Period" (zusammen mit Jeremy Adelman und Pablo Pryluka), in: Jeremy Adelman/Andreas Eckert, Nations, Empires and Other World Products: Making Narratives Across Borders [vorauss. 2023].

"Introduction" (zusammen mit Ulrich Fritsche und Roman Köster), in: Ulrich Fritsche, Roman Köster und Laetitia Lenel (Hrsg.), Futures Past. Economic Forecasting in the 20th and 21st Century, Berlin: Peter Lang 2018, S. 11–29.



Rezension von Francesco Boldizzoni, Foretelling the End of Capitalism. Intellectual Misadventures since Karl Marx, in: H-Soz-Kult (2022).

Rezension von Jamie Pietruska, Looking Forward. Prediction and Uncertainty in Modern America, in: H-Soz-Kult (2018).

Rezension von Tim Schanetzky, Regierungsunternehmer. Henry J. Kaiser, Friedrich Flick und die Staatskonjunkturen in den USA und Deutschland, in: German History 34.4 (2016), S. 710–712.


Feuilleton, Blogs, etc.

"Konkurrenz oder Koproduktion? Zur Erinnerung an Holocaust und Kolonialverbrechen" (zusammen mit Catherine Davies), in: Merkur (September 2022), S. 83-93.

"The Formation of the NBER: Insights from the Rockefeller Archive Center", Rockefeller Archive Center Research Reports, September 2021,

"Geschichte ohne Libretto", in: H-Soz-Kult, Forum: Zeiterfahrung, 5.12.2020,

"Gezeiten der Wirtschaft. Konjunkturprognosen und ihre Inszenierung", in: Geschichte der Gegenwart, 22.11.2020,

"Alles schon mal dagewesen?", in: Programmheft zum Theaterstück „Einer gegen alle“ nach dem gleichnamigen Roman von Oskar Maria Graf am Residenztheater München, Oktober 2020, S. 14-18,

"Public and Scientific Uncertainty in the Time of COVID-19“, History of Knowledge, 13. Mai 2020,

"Alles neu macht das Coronavirus?“, SciLogs, 12. April 2020,, auch erschienen als „Alles neu macht das Coronavirus?“, Demokratiegeschichten, 18. Mai 2020,

Übersetzung von Ford Madox Ford, “Arbeiten mit Conrad“, in: SINN UND FORM 5 (2018), S. 674–677.

„Am Ende eines schrecklichen Jahres”, in: Frankfurter Allgemeine Zeitung (20.12.2017).



Twitter: @LaetitiaLenel