Humboldt-Universität zu Berlin - Gender & Science

Dr. Tino Plümecke

Dr. Tino Plümecke
tino.pluemecke (at)

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Research interests:

Science and Technology Studies, Sociology of Science, Sociological Theory, Gender Studies, Anti-Racism, Critical Race Studies, Sociology of Discrimination, Intersectionality



since Sept. 2014 Postdoc at the Department of History at the Humboldt-University of Berlin, Research Field Gender & Science


2013 Visiting Scholar at the Universiteit van Amsterdam, Fellow of the »Centre for Society and the Life Sciences«, Co-working with Prof. Dr. Amâde M’charek


2011-2014 Postdoc at the Goethe-University Frankfurt am Main, Institute of Sociology, Research Group Biotechnology, Nature and Society (Prof. Dr. Thomas Lemke)

Research Project: Genetic Discrimination in Germany: An investigation into experiences of unfair and adverse treatment due to risks of genetic diseases.


2011/2012 Cofunding of a halftime position, Hans-Böckler-Foundation (1 year)


2011 Dissertation: Race in the Era of Genetics: The Order of humans in the Life Sciences. Supervisor: Prof. Dr. Sabine Hark (Technical University Berlin)

Publication in German by Transcript (February 2013) Link


2010/2011 Research Fellow at the Max Planck Institute for the History of Science in Berlin. Research Group of Prof. Dr. Veronika Lipphardt


2009 Honorary Fellow at »Holtz Center for Science and Technology Studies« University Madison/Wisconsin

Research Group of Prof. Joan Fujimura together with Dr. Ramya Rajagopalan


2008 Visiting Scholar at the New York University, Department of Sociology, Prof. Troy Duster


2007 – 2011 PhD fellow, Hans Böckler Foundation


1999 - 2006    Student for Sociology at Freie Universität Berlin,

minor fields of study: Biology, Psychology and Gender Studies at HU Berlin




Genetic Discrimination in Germany

An investigation into experiences of unfair and adverse treatment due to risks of genetic diseases


Over the past 20 years, a series of empirical studies in USA, the United Kingdom and Australia have shown that the increase in genetic knowledge is leading to new forms of exclusion, disadvantaging and stigmatization. The term “genetic discrimination” has been therefore coined to refer to unfair and adverse treatment of an individual on the basis of what is known or assumed about his or her genetic makeup. Reported incidents include difficulties in finding or retaining employment, problems with insurance policies and difficulties with adoption.

So far, there was no empirical data on genetic discrimination in Germany available. For this reason our comprehensive empirical study was intended to close this gap in the research. It investigated the experiences of people who have suffered discrimination because of a (presumed) predisposition to a genetic disease. Attention centers on the following questions: Are there indications for unfair treatment and exclusion due to genetic traits? What forms of unfair treatment exist? In which fields do unfair treatment and exclusion occur, and how do the affected parties cope with this?

We have selected four conditions as examples; they are intended to represent the different means of hereditary transmission, symptoms and genetic characteristics as well as the accompanying experiences of illness: 1. Familial Adenomatous Polyposis (FAP), 2. Hereditary Breast and Ovarian Cancer (BRCA1/BRCA2), 3. Iron Overload Disorder (Hereditary Haemochromatosis, HH) 4. Cystic Fibrosis (CF/Mucoviscidosis).

The project aims to analyze the effects of genetic discrimination on individuals and their families and describe how the affected parties try to minimize and cope with the risk of genetic discrimination.

In the first project phase, a questionnaire-based survey was being conducted among relevant support groups and selected genetic advice centers to facilitate insight into the forms and dimensions of genetic discrimination. Following on from this, in the second project phase we conducted 67 semi-structured interviews with the aim of supplying information on experiences and ways of coping with practices of genetic discrimination. To develop, extend and consolidate the acquired information, we conducted in the third project phase interviews with family members and representatives of insurance companies.

The research was part of a combined project involving the Faculty of Social Sciences at the Goethe University Frankfurt and the Department of Humanities and Social Sciences at Helmut Schmidt University/University of the Federal Armed Forces Hamburg. It was financed by the Federal German Ministry of Education and Research (BMBF) within the priority programme entitled “Ethical, legal, and social aspects of modern life sciences and biotechnology”.

Detailed project description can be fund here.


Race in the Era of Genetics

The Order of Humans in the Life Sciences

The continued use and revival of race concepts in the life sciences is the core interest of my dissertation. I analyze processes in medicine, pharmacology, forensics, physical anthropology, and issues in applied genetics such as commercial ancestry tests and the Human Genome Diversity Project. The leading question in this study is: How and why can race still be a productive concept in the contemporary life sciences? Given the fundamental criticism of this category, which has also come from within the field of biosciences, one could expect that race would be as (un)productive as other very strict classifications (e. g. Phrenology or Constitutional Typology). Despite declarations of the end of biological race after World War II, however, the concept refuses to die. Instead, race concepts in the life sciences have mutated in the last few decades into new models under new paradigms of biological research and gained an immense dynamic in the age of genetics/genomics.

In my analysis I am using science studies methods to reconstruct the constant but changing argumentation, the role of critics, and the factors driving the ongoing reconstitution of new race systematics. For the last three decades I analyze the modernization of race in relation to the development of molecular genetics. I explore the processes of molecularization, medicalization, and the politics of integrationism. The main aims of the study are first to understand why race is still vital in the life sciences, and second to propose better analytical and interventionist tools for critical race studies.

The study is published in German by transcript 2013. Look here for more details.





Tino Plümecke (2013): Rasse in der Ära der Genetik. Die Ordnung des Menschen in den Lebenswissenschaften. Bielefeld: transcript.



AG gegen Rassismus in den Lebenswissenschaften (Hg.) (2009): Gemachte Differenz: Kontinuitäten biologischer »Rasse«-Konzepte. Münster: Unrast.


Academic article:

Tino Plümecke (2014): Ordnen, werten, hierarchisieren: Der sozial dichte Begriff »Rasse« und seine Gebrauchsweisen im Nationalsozialismus. In: Jahrbuch des Fritz Bauer Instituts „Moralisierung des Rechts“, Publisher: Campus, Editor: Werner Konitzer, S. 147-165.


Martine de Rooij, Amâde M'charek, Tino Plümecke und Masae Kato: DNA and the City. In: GID 223, 2014, S. 33-35.


Thomas Lemke , Katharina Liebsch, Tabea Eißing, Bettina Hoeltje, Ulrike Manz und Tino Plümecke:Genetische Diskriminierung in Deutschland? Ergebnisse einer Befragung von Selbsthilfe-Gruppen und genetischen Beratungsstellen. In: Soziale Welt 3, 2013, S. 269-297. 


Tino Plümecke: Rassifizierte Gene und genetifizierte ›Rassen‹: Differenzen in den aktuellen Lebenswissenschaften. In: Annett Schulze und Thorsten Schäfer (Hg.): Zur Re-Biologisierung der Gesellschaft: Menschenfeindliche Konstruktionen im Ökologischen und im Sozialen. Aschaffenburg: Alibri 2012, S. 153-184.


Tino Plümecke: Varianz und Kritik. Kommentar zum Beitrag von Volker Schurig. In: Forum Kritische Psychologie 56, 2012, S. 34-48.


Doris Liebscher, Tarek Naguib, Tino Plümecke & Juana Remus: Wege aus der Essentialismusfalle: Überlegungen zu einem postkategorialen Antidiskriminierungsrecht. In: Kritische Justiz 45, #2, 20012, S. 204-218.


Tabea Eißing Ulrike Manz & Tino Plümecke: Genetische Diskriminierung – Ein Forschungsprojekt. In: GID 210, 2012, S. 34-37.


Tino Plümecke: Die neuen Differenzen der Lebenswissenschaften. ›Rasse‹, Genetik und die ungenutzten Potentiale der Soziologie. In: Marion Müller und Darius Zifonun (Hg.): Ethnowissen: Soziologische Beiträge zu ethnischer Differenzierung und Migration. Wiesbaden: VS Verlag, 2010, S. 423-449.


Thomas Brückmann, Franziska Maetzky & Tino Plümecke: Rassifizierte Gene: Zur Aktualität biologischer »Rasse«-Konzepte in den neuen Lebenswissenschaften. In: AG gegen Rassismus in den Lebenswissenschaften (Hg.): Gemachte Differenz: Kontinuitäten biologischer »Rasse«-Konzepte. Münster: Unrast, 2009, S. 20-64.


Tino Plümecke: Widerstand: Die Regierbarkeit des Willens zur Veränderung. In: Haug, Christoph et al. (Hg.): Kampf um Teilhabe. Akteure, Orte, Strategien. Hamburg: VSA, 2008, S. 70-82.


Catrin Heite & Tino PlümeckeKritik der Kritik. Oder der Dativ ist dem Genitiv sein Tod. In: Widersprüche, #100, Zeitschrift für sozialistische Politik im Bildungs-, Gesundheits- und Sozialbereich, 2006, S. 103-109.


Tino Plümecke: Gewalt als biowissenschaftlicher Diskurs. In: Schultze, Michael et al. (Hg.): Diskurse der Gewalt - Gewalt der Diskurse. FaM.: Peter Lang, 2005, S. 165-178.


Additional publications

Doris Liebscher & Tino Plümecke: Menschenrassen gibt es nicht. In: HLZ 66 #12, 2013, S. 18f.


Tabea Eißing, Ulrike Manz & Tino Plümecke: Risikofaktor Gen. Sozialwissenschaftliche Studie zu den negativen Folgen genetischen Wissens. In: Gesichter 2/2013, 25. Jg., S. 2-5.


Tanja von Fransecky & Tino Plümecke: Promovieren mit gesellschaftspolitischem Engagement. In: Günauer/Krüger/ Moes et al.: GEW-Handbuch Promovieren mit Perspektive: Ein Ratgeber von und für DoktorandInnen. Bielefeld: Bertelsmann, 2012. S. 169-175.


Tino PlümeckeDie neue ›Rasse‹-Forschung. Zur Genetik moderner Menschenkategorisierung In: ZAG 58, 2011, S. 16 f.


Jannik Franzen Ulrike Klöppel & Tino Plümecke: Interview mit der Hamburger Forschungsgruppe Intersexualität. Ausstellungsobjekt innerhalb des Ausstellungsprojektes »1-0-1 intersex – Das Zweigeschlechtersystem als Menschenrechtsverletzung« in der Neuen Gesellschaft für Bildende Kunst Berlin, 2005.


Tino Plümecke: Nachruf: David Reimer: Das berühmteste Experiment der Sexualwissenschaft setzte seinem Leben ein Ende. In: Arranca! #31, 2005, S. 55 f.



Genomische Diversität - mit oder ohne »Rasse«? von Joan Fujimura & Ramya Ra-jagopalan In: GID #157, S. 8-10.



Dorothy Roberts: Fatal Invention. How Science, Politics, and Big Business Re-create Race in the Twenty-first Century, Free Press 2011, In: GID # 218, Juni 2013, S. 45.


Susan Arndt: Die 101 wichtigsten Fragen. Rassismus. C.H. Beck 2012. In: arranca! #47, Winter 2013, S. 67.


Susan Arndt & Nadja Ofuatey-Alazard (Hg.): Wie Rassismus aus Wörtern spricht: (K)Erben des Kolonialismus im Wissensarchiv deutsche Sprache. Ein kritisches Nachschlagewerk. Unrast 2011, In: arranca! #45, Dez. 2012.



Tanja von Fransecky, Andrea Rudorff, Allegra Schneider, Stephan Stracke (Hg.) Kärn-ten – Slowenien – Triest. Umkämpfte Erinnerungen. Assoziation A, 2010, In: arranca! #45, Dez. 2012.


Morning, Ann: The Nature of Race. How Scientists Think and Teach About Human Dif-ference. Univ. of California Press, Berkeley 2011, In: GID # 214, S. 45.


Michi Knecht et al. (Hg.) Samenbanken – Samenspender. Ethnographische und histo-rische Perspektiven auf Männlichkeiten in der Reproduktionsmedizin. Reihe Berliner Blätter, Münster: Lit Verlag, 2011, In: Bulletin-Info. Zeitschrift des Zentrums für Transdisziplinäre Geschlechterstudien der HU Berlin # 43, 2011.


Christine Hanke: Zwischen Auflösung und Fixierung. Zur Konstitution von ›Rasse‹ und ›Geschlecht‹ in der physischen Anthropologie um 1900. Bielefeld: transcript, 2007. In: Rezensionszeitschrift für Frauen- und Geschlechterforschung, #23, November 2007.


Neue Gesellschaft für Bildende Kunst (Hg.): 1-0-1 intersex. 1-0-1 [one 'o one] intersex. Das Zwei-Geschlechter-System als Menschenrechtsverletzung. Katalog zur gleichnamigen Ausstellung vom 17.6. - 31.7.2005 in den Ausstellungsräumen der NGBK. Berlin: NGBK, 2005. In: Zeitschrift für Sexualforschung, #21, Frühjahr 2008 sowie in Liminalis (zusammen mit Lena Eckert).



Rassekonzepte zur Zeit des Nationalsozialismus und deren Kontinuierungen in der Nachkriegszeit. Vortrag am Fritz-Bauer-Institut Frankfurt am Main in der Reihe »Recht und Moral im Nationalsozialismus und in der Nachkriegszeit«, 10.2.2014.


The gene for twofold risk: Being affected by a disease and by discrimination. Guest lecture in the Seminar » Genetica en Gezondheidszorg« of Prof. Ine van Hoyweghen at the KU Leuven, Faculteit Sociale Wetenschappen, 12. Nov. 2013.


Being genetically at risk: Experiencing discrimination, stigmatization, and adverse treatment. Paper at the conference and session organizer at the annual meeting of the Society for Social Studies of Science (4S) entitled »Genetic Discrimination: Perspectives and Practices in Different Countries« San Diego, October 9-12, 2013.


Grenzziehungen, Ausschlüsse und Zugehörigkeiten / Zur Neuordnungen des Sozialen und Biologischen. Vortrag auf dem Kongress der Schweizerischen Gesellschaft für Soziologie vom 26. bis 28. Juni 2013 in Bern.

Organisation des Workshops: »Neue Formen von Ungleichheit und Zugehörigkeit im Kontext biotechnologischer Entwicklungen«.


Genetische Diskriminierung: Rechtsschutz und neue Kategorisierungen im Kontext genetischer Krankheitsrisiken. Werkstattgespräch des Instituts »Law and Society« an der Humboldt-Universität zu Berlin, Juristische Fakultät, 7. Mai 2013.


Old Differences in New PCR Tubes: What is New in the New Science of Race? International Workshop: Why does the racial and genetic discourse on the Jewish people reemerge in the 21st Century? Zürich, Zentrum Geschichte des Wissens, April 12-13, 2013.


Coping with the gene and fear: Experiences of unfairness related to genetic diseases. Symposium: Exploring dilemmas of genomic health information in private life insurance. Utrecht, March 28, 2013.


Changing concepts of difference and the question of how to be critical of biological understandings of race. Lecture at the Amsterdam Institute for Social Science Research (AISSR) in the Seminar Series »Ir/relevance of Race in Science and Society«. January 30, 2013.


How to conceive (dis)continuities of biological race? Annual Meeting of the Society for Social Studies of Science and the European Association for the Study of Science and Technology, October 17.-20. 2012, Copenhagen.


Enacting the ›pre-symptomatic body‹: Anti-discrimination law as a productive in(ter)vention. Konferenz Making (In)Appropriate Bodies – Between Medical Models of Health, Moral Economies and Everyday Practices Wien, 1.-2. Dezember 2011.


Genetische Diskriminierung. Kategorienproduktion im Zeitalter der Genomik. Wiener Kongress der deutschsprachigen Rechtssoziologie-Vereinigungen Der Kampf ums Recht im Penal »Beyond Categories. Kämpfe um Anerkennung und gegen Diskriminierung: Rechtsschutz jenseits von Kategorien?«, 1.-3. September 2011.


Rassifizierte Gene und Genetifizierte Rassen: Differenzen in den aktuellen Lebenswissenschaften. Kongress Getrübte Biotope - Menschenfeindliche Ökologie und Biopolitik an der HU Berlin, 1.-2. Juli 2011.


Differenzen in den Lebenswissenschaften. Zur Neugestaltung von Rasse im Zeitalter der Genetik. Kolloquiumsvortrag im Gradiuiertenkolleg Auf dem Weg in die Wissensgesellschaft, Universität Bielefeld, 2010.


Aktualitäten biologischer »Rasse«-Konzepte. Veranstaltung der Österreichischen HochschülerInnenschaft der Uni Wien und der Rosa Antifa Wien (zusammen mit Thomas Brückmann) 2010.


Geschichte der »Rassen-Psychologie« im Rahmen der Veranstaltungsreihe: Eingreifendes Denken: Kritische Psychologie und politische Praxis (zusammen mit Vanessa Lux), 2010.


Old Differences in new Life Sciences: Race, Genetics, and Society. Im Colloquium der Forschungsgruppe Veronica Lipphardt am MPI für Wissenschaftsgeschichte, 2010.


Renaissance von »Rasse«-Konzepten in den neuen Lebenswissenschaften. Tagung der DGS Sektion „Wissenschafts- und Technikforschung“: Ethnizität – Migration – Wissen: Wissenssoziologische Perspektiven auf ethnische Differenzierung und Migration, Essen, 2008.


Aus John wird Joan wird John... Vom bekanntesten Fall der Sexualmedizin zum Fallbeispiel der Gender Studies. 25. Stuttgarter Fortbildungsseminar, Institut für Geschichte der Medizin der Robert-Bosch-Stiftung, (zusammen mit Ulrike Klöppel) Stuttgart, 2006.



Herbstsemester 2015  Geschlecht im Zeitalter technischer Reproduzierbarkeit. Universität Zürich, Soziologisches Institut.


SoSe 2015      Geschlecht und »Rasse« in der Biopolitik . HU zu Berlin, Institut für Geschichtswissenschaften und Zentrum für Transdisziplinäre Geschlechterforschung. (zusammen mit Ulrike Klöppel)


WiSe 2013      Race and (Physical) Anthropology. Universiteit van Amsterdam, Studiengang Anthropology. (gemeinsam mit Amâde M’charek)


SoSe 2009      »Foucault stammt von Darwin ab.« Experimentelle Lektüren an der Grenze zwischen Natur und Kultur, Technische University Berlin, Zentrum für interdisziplinäre Frauen und Geschlechterforschung. (gemeinsam mit Sabine Hark und Mike Laufenberg)


WiSe 2008      Diversity – Soziale Ungleichheit – Intersektionalität, Universität Bielefeld. (gemeinsam mit Catrin Heite)


SoSe 2008      Genealogie der Moderne – Michel Foucault und die Sozialwissenschaften, Humboldt Universität zu Berlin, Institut für Soziologie. (gemeinsam mit Mike Laufenberg)


SoSe 2007      Das Ende der Gesellschaft? Zur Herausforderung der Soziologie durch die neuen Le-benswissenschaften, Humboldt Universität zu Berlin, Institut für Soziologie. (gemeinsam mit Mike Laufenberg)


SoSe 2007      Die Relevanz der Kategorie Geschlecht in der Erziehungswissenschaft, Universität Bielefeld, Institut für Erziehungswissenschaft. (gemeinsam mit Catrin Heite)